Triết gia James Spencer Churchill (1920–1989): Lịch sử cuộc đời ông

Mar 23 2022
James Spencer Churchill - được bạn bè và gia đình gọi là “Spence” - sinh ngày 6 tháng 9 năm 1920 tại Brockton, Massachusetts. Churchill hoạt động trong lĩnh vực giáo dục đại học từ cuối những năm 1950 cho đến năm 1975, khi ông thôi giữ chức vụ giáo sư tại Đại học Purdue, Fort Wayne.
Ảnh của Churchill được chụp từ kho lưu trữ ở Purdue Fort Wayne

James Spencer Churchill - được bạn bè và gia đình gọi là “Spence” - sinh ngày 6 tháng 9 năm 1920 tại Brockton, Massachusetts. Churchill hoạt động trong lĩnh vực giáo dục đại học từ cuối những năm 1950 cho đến năm 1975, khi ông thôi giữ chức vụ giáo sư tại Đại học Purdue, Fort Wayne. Ông lấy bằng cử nhân tại Đại học Bowdoin bằng tiếng Anh, trước khi theo học cao học tại Harvard, và cuối cùng lấy bằng Tiến sĩ. trong Triết học tại Đại học Indiana Bloomington năm 1960. Trong khi theo học tại Harvard, ông là một sinh viên triết học đặc biệt tại Đại học Freiburg từ năm 1950 đến năm 1951, khi ông học với Martin Heidegger. Việc học đại học của ông bị gián đoạn từ tháng 3 năm 1943 đến tháng 11 năm 1945 bởi chuyến đi làm nhiệm vụ tại Bỉ trong Thế chiến thứ hai. Cả thời gian học tập với Heidegger và các hoạt động thời chiến của ông đều là cơ sở cho việc nghiên cứu triết học của ông.

Báo đăng lại: Vết thương của Churchill trong chiến tranh

Anh ta đã bị nổ tung bởi hỏa lực súng cối của đối phương trong Trận chiến Bulge. Trong suốt cuộc đời của ông, người ta tin rằng sự kiện này đã đẩy nhanh sự phát triển của bệnh Đa Xơ cứng của ông. Do đó, theo cách này, chiến đấu vừa là điều kiện để anh ta có thể trở thành một giáo viên - trong chừng mực nó thúc đẩy anh ta nghiên cứu triết học - và nó cũng là sự kiện xác định phạm vi chuyển động thể chất của anh ta mà qua đó anh ta có thể biểu hiện danh tính là một giáo viên. Các triệu chứng của anh ấy không trở nên rõ ràng cho đến nhiều năm sau chiến tranh. Khi lớn lên, tình trạng của ông ngày càng nghiêm trọng, nhưng ông vẫn tiếp tục công việc giảng dạy bất chấp những hạn chế của mình. Tại nhiều thời điểm khác nhau trong cuộc đời, sự hai mặt này giữa danh tính là một giáo viên và sự chấp nhận giới hạn thể chất của anh ấy là nguồn gốc của xung đột - đã từng khiến anh ấy nghĩ ra một âm mưu tự sát trong một chuyến đi đến Ireland.

Tôi đã có ý tưởng đi xuống Belfast bằng một chiếc xe hơi thuê từ miền nam Ireland. Quân nổi dậy [Quân đội Cộng hòa Ireland] quan tâm đến những chiếc xe chỉ huy từ miền Nam. Tôi biết họ sẽ ngăn tôi lại và tôi nghĩ khi họ làm vậy, tôi sẽ nói vài từ bốn chữ cái và họ sẽ bắn tôi. Có một câu nói quân sự cổ, 'khi tôi chết, tôi muốn chết với một mũi tên ở phía trước chứ không phải phía sau.' Tôi muốn chết như một người lính, với đôi ủng của mình.

Câu chuyện về cuộc đời của Churchill cho chúng ta một bài học về cách sống một cuộc đời có ý nghĩa, nơi chúng ta có thể chấp nhận sự hữu hạn của mình, trong khi không định nghĩa bản thân bằng nó. Nó cũng kể về một người đàn ông mà tôi tin là một người Heideggerian, và thực sự anh ta thậm chí đã đi bộ qua Rừng Đen cùng với Heidegger. Là một chuyên gia về chủ nghĩa hiện sinh và hiện tượng học, Churchill phủ nhận rằng con người có một bản chất, hay nói theo thuật ngữ kỹ thuật của thầy mình, “bản chất của Dasein nằm ở sự tồn tại của nó”. Điều đó có nghĩa là gì? Diễn giải cá nhân của tôi có thể được tóm tắt bằng một câu nói của nhà phân tâm học Alan Wheelis, " chúng ta là những gì chúng ta làm , và chúng ta chọn những gì chúng ta làm." Churchill đã chọn dạy học. Trong cuộc đời, người ta đã viết rằng anh ta sẽ chết vì những biến chứng do căn bệnh của mình, nhưng anh ta không phải tàn tật, cũng không phải là triệu chứng của anh ta ::anh ấy là một giáo viên. Trong suốt những thời điểm khác nhau trong cuộc đời của anh ấy, tôi tin rằng thái độ của anh ấy đối với căn bệnh của mình dao động, nhưng anh ấy vẫn kiên định với lựa chọn hiện sinh của mình là dạy học.

Churchill được làm nổi bật ở giữa bức ảnh này, đến từ kho lưu trữ của Đại học Bowdoin

Anh là con thứ hai trong số ba người con sinh ra Howard L. và Mary J. D'Amato Churchill. Anh trai của ông, Howard W., sinh năm 1916. Em gái của ông, Helen sinh năm 1925. Sau khi cha mẹ ly hôn, cha họ tái hôn và có một người con khác, Maria Churchill (sau này là Maria Kennedy), vào năm 1943. Anh trai của ông, Howard W. , cũng là một cựu chiến binh Thế chiến II, từng làm mưa làm gió trên các bãi biển của Normandy. Trong thời gian tại ngũ, Howard đã gặp tướng Eisenhower, người nghĩ rằng Howard đang nói đùa khi nói với anh họ của anh ta là “Churchill”, một điều trớ trêu, tất nhiên là do vị lãnh đạo cùng tên nổi tiếng ở Anh. James Spencer Churchill không được nhắc đến trong cáo phó của anh trai hoặc em gái cùng cha khác mẹ Maria Kennedy,

Trong khi người ta nói rằng Howard hiếm khi nói về thời gian của mình trong chiến tranh, Churchill chắc chắn đã lên tiếng về hoạt động quân sự của mình, và đó là một trong những lý do khiến ông hướng tới triết học. Khi được phỏng vấn bởi các quan chức vào thời điểm đó, Churchill nói rằng ông và trung sĩ của mình đã thiết lập một trạm quan sát cách Bastogne khoảng hai dặm về phía bắc để hướng pháo binh sư đoàn của họ vào quân Đức đang tiến tới.

Đến chiều tối, chúng tôi phát hiện ra chúng và vừa định hướng một vòng ngắm vào vị trí của chúng thì tôi bị trúng mảnh đạn. Trung sĩ của tôi đã băng bó vết thương sơ cứu khẩn cấp cho tôi và chúng tôi đã nấp dưới gầm xe tăng cho đến sáng hôm sau ”.

Anh ta đã được đưa trở lại Hoa Kỳ, nhưng được truyền cảm hứng bởi một người bà rất yêu nước, anh ta nhất quyết được đưa trở lại đơn vị của mình, được phục vụ thêm và ở Đức khi chiến tranh kết thúc. Một trong những khoảnh khắc sâu sắc nhất của ông trong cuộc chiến xảy ra gần kết thúc khi một con chó chăn cừu Đức lớn lao ra khỏi một ngôi nhà mà chúng đã đến gần và ông được lệnh bắn nó. Nhiều năm sau, trong một cuộc phỏng vấn năm 1981, Churchill tuyên bố rằng trong chiến tranh, ông đã chạm trán với Thần “mặt đất không”. Churchill nói: “Ông ấy không phải là Chúa của Cơ đốc nhân. 'Ông ấy là Chúa của các nhà thần bí. Chắc chắn anh ấy không phải là loại người sắp làm nên những điều kỳ diệu. Tôi là một người vô thần và gần như nghĩ rằng tôi sẽ phẫn nộ nếu một phép màu xảy ra ”.

Nhưng trong những thập kỷ trước cuộc phỏng vấn năm 1981, Churchill đang tìm kiếm một điều kỳ diệu. Theo một đồng nghiệp cũ, Churchill đã hy vọng trong một thời gian dài - và thậm chí có thể tin rằng - ông sẽ chữa khỏi căn bệnh của mình, ngay cả khi ông đổi nạng để lấy xe lăn và sau đó được chăm sóc suốt ngày đêm, khi ông bị liệt tứ chi. Tuy nhiên, cuối cùng, có vẻ như anh ấy đã chấp nhận điều kiện của mình. Nhưng lúc đầu, ông đã tìm kiếm các phương pháp điều trị khắp châu Âu, và vào những năm 1970, ông đã dành thời gian đến một nơi nào đó trong Rừng Đen trong một spa ở Đức, nơi ông hy vọng sẽ thấy các triệu chứng của mình giảm bớt.

Có vẻ như spa trong Rừng Đen là một thời gian nghỉ ngơi ngắn ngủi và là một lời nhắc nhở về quá khứ đối với Churchill. Năm 1950–1951, ông theo học tại Đại học Freiburg, nơi ông theo học khóa đầu tiên của triết gia Martin Heidegger sau Thế chiến thứ hai.

Ảnh của nhà triết học Martin Heidegger trong nghiên cứu của mình

Churchill đã đích thân tiếp xúc với Heidegger, ông đã từng đi xuyên qua Rừng Đen với người đàn ông, điều mà Heidegger thường làm với các học trò của mình. Trong một lần, Churchill và một vài người khác đang đi dạo với Heidegger, thì một nữ sinh viên thừa cân đi cùng họ. Heidegger nhận xét về ngoại hình của cô, "Tất cả chỉ có thịt, và không có khoai tây!" Đây là câu nói tục tĩu xưa dành cho một phụ nữ to lớn, hấp dẫn với bộ ngực nhỏ. Trong một lần khác, Heidegger đã từng đi trên xe buýt với Churchill, nơi ông nhìn thấy ông đang đọc Quá trình và Hiện thực của Alfred North Whitehead. Heidegger nhận xét, "bạn biết đấy, Churchill, vấn đề là bạn đọc quá nhiều."

Như câu trích dẫn này đã chỉ ra, không còn nghi ngờ gì nữa, Churchill là một người xuất chúng, và theo tất cả các phép tính gần đúng, ông ấy là một người đa tình. Ông đã dạy Hóa học, Tiếng Anh và Toán học tại Đại học Depauw, Cao đẳng East Carolina, Đại học Bridgeport và Cao đẳng Centenary. Ông cũng dạy tiếng Anh và Vật lý tại Trường Middlesex và Học viện Wilbraham ở New England, ngay sau khi trở về nhà từ Freiburg.

Đặc biệt cảm ơn Chuyên gia lưu trữ của Học viện Wilbraham & Monson về bộ ảnh kỷ yếu này

Năm 1951, ông ly hôn với người vợ đầu tiên, người có nguyện vọng trở thành một vũ công. Vị trí giảng dạy đầu tiên của ông sau thời gian ở Harvard là Trường dạy kèm Searing, nơi ông dạy học sinh trung học với người vợ thứ hai, Dororthy, người mà ông gặp khi cô còn là thư ký tại Harvard. Hai vợ chồng chung sống với nhau nhiều năm. Nhưng Dorothy là người lưỡng cực và trong cơn hưng cảm, cô được biết là đã đánh anh ta vào đầu. Tuy nhiên, họ vẫn kết hôn trong vài năm và chính trong mối quan hệ của họ, mức độ nghiêm trọng của các triệu chứng của anh ấy tăng lên. Các tài khoản về mối quan hệ của họ khác nhau. Tình trạng của Churchill khá suy nhược đối với anh ta và nó thường đòi hỏi sự quan tâm của bạn bè, thậm chí trong một số trường hợp, đồng nghiệp đã cõng anh ta lên cầu thang trên chiếc xe lăn trong những tòa nhà cũ không phù hợp với nhu cầu của anh ta.

Trên tất cả, Churchill là một người ấm áp và tốt bụng, và ông được cho là một người đàn ông rất vui tính với khiếu hài hước. Trong lớp học, những nhạy cảm này được che giấu sau vẻ ngoài khắc khổ hơn. Tôi tin rằng nhiều sinh viên đã bị kinh hãi bởi trí thông minh của ông và sự mạnh mẽ trong cách giảng dạy của ông. Ông được một cựu học sinh mô tả là “đôi khi dữ dội, hung hăng, thông minh, người Oxford, đôi khi hơi đáng sợ, chân thật, chân thực, mê mẩn thần học và triết học, không hề nao núng trong việc bảo vệ bản thân hoặc bạn bè khỏi những gì anh ta coi là coi thường hoặc đối xử bất công." Nhưng đó thực sự là lời kêu gọi của ông để giảng dạy. Từng tự mình biểu diễn trong dàn dựng sân khấu trong những năm còn là sinh viên đại học tại Đại học Bowdoin, ông đã dẫn dắt câu lạc bộ kịch tại trường nội trú Học viện Wilbraham từ năm 1953–1955. Ông từng nói về các sinh viên đại học cũ của mình, “Tôi yêu các sinh viên; chúng là con của tôi. Họ rất sống động; rất thích tham gia vào cuộc chiến bằng lời nói vang lên khắp căn phòng như một cuộc đối thoại của Platon. "

Ảnh của Churchill được chụp từ thời còn ở Depauw năm 1958

Churchill không bao giờ xuất bản các bài báo trên tạp chí. Ông giảng dạy vào thời điểm các trường đại học đang gặp khó khăn trong việc lấp đầy các vị trí giảng viên và hệ thống nhiệm kỳ hoạt động khác nhau. Triết học tại Purdue Fort Wayne đã lên đến đỉnh cao, và đó chắc chắn là thời điểm vàng trong học thuật. Churchill là một trong những giảng viên đầu tiên của khoa khoa học nhân văn trong khuôn viên Fort Wayne khi ông đến vào năm 1961, và ông đã giám sát chương trình triết học từ giai đoạn sơ khai cho đến khi trường đại học bắt đầu cấp bằng Cử nhân Nghệ thuật vào năm 1970. Trên thực tế, ông đã chiếc ghế đầu tiên của bộ.

Đại học Purdue, cơ sở Fort Wayne cung cấp bằng Cử nhân Triết học từ năm 1970 đến năm 2016, khi cơ quan quản lý đóng cửa khoa và ngừng chuyên ngành.

Phần lớn công việc học thuật của Churchill được dành cho việc dịch thuật. Công việc luận văn của ông là bản dịch tác phẩm của Heidegger Kant và Vấn đề Siêu hình học . Ông dự định đồng dịch một trong những tác phẩm của Hegel với Giáo sư Clark Butler, nhưng tình trạng của ông khiến ông không thể thực hiện được. Trong những năm cuối đời, Churchill đã vứt bỏ hầu hết các tác phẩm gốc chưa được xuất bản của mình, một số tác phẩm do ông viết cho người vợ thứ ba, Mary D. Churchill, vì vậy các tác phẩm của ông đã bị thất lạc theo thời gian. Ông đã dịch ấn bản năm 1928 các bản thảo của Edmund Husserl về ý thức thời gian, và Giáo sư danh dự tại Đại học Georgetown, John Brough, nhận xét về tầm quan trọng của các bản dịch của Churchill trong việc hoàn thành tác phẩm của chính ông.

Sau khi nghỉ hưu ở Purdue vào năm 1975, Churchill tìm cách điều trị bằng oxy già ở Marietta, Pennsylvania, nơi ông gặp người vợ thứ ba của mình, Mary Davis.

Bà Churchill nhớ lại câu chuyện về cuộc sống chung của họ, “chúng tôi kết hôn và bắt đầu một nhóm học tập suốt đời theo khuôn mẫu ở Harvard mà ông đã gắn bó. Đồng bào từ khắp nơi trên đất nước về tham dự. Chúng tôi tổ chức hai lớp một tuần. Chi phí duy nhất là giá sách giáo khoa được sử dụng mà chúng tôi đã cố gắng giữ ở mức tối thiểu, sử dụng các văn bản bìa mềm nếu có thể. Chúng tôi có các giáo sư đại học, các bộ trưởng, tác giả, các bà nội trợ, những người trẻ, lớn tuổi và mọi người thuộc mọi tầng lớp khi còn là sinh viên. Spence yêu nó và mọi người yêu anh ấy . Spencer là một người đàn ông rất ấm áp, thấu hiểu và chu đáo. Anh ấy đã sống cho những lớp học đó và rất hoan nghênh tất cả những người thân yêu đã đến với lớp học. ”

Hình ảnh từ thư từ của tôi với bà Churchill

Họ tổ chức hội thảo ở phòng trước, nhưng sau một thời gian trôi qua, Churchill quá sức chịu đựng, vì vậy vợ ông đã dạy thơ từ lịch sử văn minh phương Tây, điều này thậm chí trở nên quá sức đối với ông khi sức khỏe ngày càng giảm sút.

Anh đã dành những năm cuối đời bên vợ, nhận được sự chăm sóc từ các y tá từ 9 giờ sáng đến 9 giờ tối, và ở bên những con vật của mình, những con vật tai quái mà anh yêu quý. Anh từng nói rằng anh không hối tiếc về cuộc sống của mình: “Vì tôi là chính tôi nên tôi không thể tưởng tượng được sẽ như thế nào nếu tôi không mắc căn bệnh này”. Churchill qua đời vào ngày 11 tháng 10 năm 1989, và vợ ông nói về cái chết của ông: “Spence không hề đau đớn và ra đi trong lặng lẽ. Một người đàn ông tốt và tốt bụng. ”

Trong nhiều năm, Purdue Fort Wayne đã cung cấp học bổng nhân danh ông, được trao mỗi năm cho một sinh viên xứng đáng thuộc chuyên ngành triết học đại học. Tôi hy vọng trong bài viết này sẽ làm nổi bật một trong những giảng viên triết học ban đầu của Purdue. Điều hối tiếc duy nhất của tôi khi lựa chọn nghiên cứu cuộc đời anh ấy là tôi sẽ không bao giờ tự mình gặp anh ấy.

© Copyright 2021 - 2023 | vngogo.com | All Rights Reserved