'Những thay đổi không chỉ đến - chúng đã ở đây'

Mar 23 2022
Biến đổi khí hậu gây cháy rừng ở Alaska
Biến đổi khí hậu đang biến đổi cảnh quan ở Alaska, nơi những cảnh tượng dường như bất biến của sông băng dày đặc, lãnh nguyên đóng băng và những khu rừng vân sam không dấu vết xác định nhận thức của công chúng. Những thay đổi này làm cho các sáng kiến ​​bảo tồn trở nên phức tạp hơn và đe dọa động vật hoang dã, hệ sinh thái và xã hội.
Tuyết phủ kín bìa rừng bị cháy trong trận cháy Hồ Thiên nga ở Khu bảo tồn động vật hoang dã quốc gia Kenai vào năm 2019. 📷 Lisa Hupp / USFWS

Biến đổi khí hậu đang biến đổi cảnh quan ở Alaska, nơi những cảnh tượng dường như bất biến của sông băng dày đặc, lãnh nguyên đóng băng và những khu rừng vân sam không dấu vết xác định nhận thức của công chúng. Những thay đổi này làm cho các sáng kiến ​​bảo tồn trở nên phức tạp hơn và đe dọa động vật hoang dã, hệ sinh thái và xã hội.

Trong khi rõ ràng động lực lâu dài là biến đổi khí hậu, một tác động phụ - cháy rừng - đang gây ra những tác động tức thời và mạnh mẽ đến môi trường và động vật hoang dã của nó.

Lisa Saperstein, nhà sinh thái học lửa khu vực thuộc Hệ thống Khu bảo tồn Động vật Hoang dã Quốc gia của Dịch vụ Cá và Động vật Hoang dã Hoa Kỳ ở Alaska, cho biết: “Đó là một tình huống phức tạp với sự khác biệt giữa các khu vực. “Có những ẩn số đáng kể - đối với một là, các xu hướng về nguồn nước sẵn có rất khó dự đoán. Nhưng tất cả các mô hình máy tính cho thấy chúng ta nên mong đợi khả năng xảy ra cháy rừng sẽ gia tăng. Chúng tôi đã trải qua nó. "

Ngọn lửa rừng bùng cháy vào Khu bảo tồn Động vật Hoang dã Quốc gia Kenai và lan rộng trên gần 200.000 mẫu Anh trong trận cháy Sông Hài hước năm 2014. 📷 USFWS

Trong sáu thập kỷ qua, nhiệt độ trung bình trên toàn tiểu bang đã tăng khoảng 4 độ F - hơn gấp đôi so với mức thấp hơn 48. Điều đó gây ra những thay đổi sâu sắc đối với một số hệ sinh thái Alaska và hành vi cháy rừng.

Cháy rừng xảy ra một cách tự nhiên, nhưng biến đổi khí hậu khiến mùa cháy ở Alaska ngày càng nóng và kéo dài, tạo điều kiện môi trường cho các đám cháy xảy ra thường xuyên và dữ dội hơn. Thời tiết cháy rừng cũng trở nên khắc nghiệt hơn, cho phép các đám cháy bùng cháy trong môi trường nhanh hơn.

Trong khi cháy rừng có thể là một công cụ để tái sinh và mọc lại, thì những đám cháy cực đoan có thể tàn phá một số loài. Ví dụ, cây vân sam đen của Alaska - rất dễ bị cháy - cần nhiệt để tái sinh. Tuy nhiên, nếu đám cháy quá thường xuyên và / hoặc dữ dội, việc sinh sản sẽ trở nên khó khăn.

Một làn sương mù bốc lên từ một khu rừng vân sam đen ở Khu bảo tồn Động vật Hoang dã Quốc gia Kenai. 📷 S. Hillebrand / USFWS

Saperstein cho biết: “Nón vân sam đen có tính serotise - chúng cần nhiệt để mở nón và đóng rắn lại. “Theo nghĩa đó, cháy rừng là yếu tố cần thiết để tái sinh rừng vân sam đen. Tuy nhiên, khi đám cháy xảy ra quá thường xuyên, dữ dội hoặc cả hai, bạn có thể mất cây giống trưởng thành và việc sinh sản có thể trở nên khó khăn hoặc không thể. ”

Các khu rừng thực sinh của bang - những khu rừng nội địa rộng lớn được thống trị bởi vân sam đen - cũng đang trải qua những thay đổi.

Vân sam đen đang được thay thế ở một số khu vực bằng cây rụng lá và cây bụi. Nghiên cứu hiện tại dự đoán sẽ có nhiều thảm thực vật rụng lá trên cảnh quan khi xảy ra cháy gia tăng. Các ghi chép về than củi được lấy từ các hồ ở khu vực Yukon Flats của Alaska xác nhận rằng tốc độ đốt hiện tại trong khu vực vượt quá tốc độ cháy rừng của bất kỳ chế độ cháy rừng nào trong 10.000 năm qua.

Jimmy Fox, người quản lý Khu bảo tồn Động vật Hoang dã Quốc gia Yukon Flats cho biết: “Vài thập kỷ qua đặc biệt khốc liệt. “Với tư cách là một nhà quản lý, có thể rất khó để bạn có thể nắm bắt được mức độ to lớn của nó.”

Cói Bog mọc ở các vùng đất ngập nước (trái) và các ruộng bậc thang đóng băng vĩnh cửu cư trú với các cây bụi lùn và đồng cỏ cói (phải) tại Khu bảo tồn Động vật Hoang dã Quốc gia Đồng bằng Yukon. 📷 Fred Broerman / USFWS

Ở một số khu vực, cháy rừng gia tăng cũng đang đẩy nhanh quá trình tan băng của lớp băng vĩnh cửu - mặt đất vẫn ở mức hoặc dưới mức đóng băng trong ít nhất hai năm liên tiếp. Permafrost không chỉ là một yếu tố ổn định cho cảnh quan và hệ sinh thái Alaska; nó cũng hoạt động như một bồn rửa carbon.

Lớp băng vĩnh cửu đông lạnh chứa ước tính 1.400 gigatons carbon. Khi lớp băng vĩnh cửu tan ra, nó giải phóng nhiều khí mê-tan và carbon dioxide vào khí quyển, làm tăng tốc độ ấm lên của khí hậu. Sự tan băng dẫn đến những tác động lan rộng đến môi trường sống của động vật hoang dã trên khắp vùng đất ngập nước và cảnh quan núi lửa rộng lớn của Alaska.

“Tác động của hỏa hoạn có thể làm thay đổi thủy văn trên những khu vực rất lớn. Trong một số trường hợp, lớp băng vĩnh cửu tan băng có thể mở rộng rìa của một vùng đất ngập nước, nhưng nó cũng có thể gây ra tác động ngược lại, ”Fox nói. “Đó không phải là một đường thẳng từ khí hậu ấm lên dẫn đến nhiều đám cháy hơn đến ít đất ngập nước hơn. Nó phức tạp hơn thế. Nhưng rõ ràng là các tác động rất sâu sắc. "

Một con nai sừng tấm duyệt qua thảm thực vật ở Alaska (trái). 📷 Lisa Hupp / USFWS

Mặc dù tác động của biến đổi khí hậu là rõ ràng, nhưng vẫn chưa rõ những loài động vật hoang dã nào có thể tận dụng những thay đổi của hệ sinh thái và thủy văn mới.

Fox cho biết: “Moose là các trình duyệt, vì vậy chúng có thể phản ứng tích cực với nguồn cung cấp thực phẩm ngày càng tăng, dẫn đến nhiều vụ cháy hơn. “Mặt khác, mùa hè ấm hơn gây ra những đám cháy này khiến bọ ve mở rộng về phạm vi và số lượng. Hươu cao cổ dễ bị ve phá hoại, vì vậy thời tiết ấm hơn, nhiều đám cháy hơn và sự thay đổi thảm thực vật rừng có thể không phải là lợi ích cho hươu cao cổ. "

Xa hơn về phía nam, nai sừng tấm là loài động vật ăn cỏ chính trên bán đảo Kenai, tìm kiếm những chồi non mềm mại của cây bụi. Những đám cháy dữ dội có thể làm tăng độ che phủ rụng lá và có lợi cho hươu cao cổ. Tuy nhiên, cây con cũng có thể phải đối mặt với các điều kiện không thể hình thành và phát triển, điều này sẽ làm giảm thảm thực vật. Tương tự như Yukon Flats, người quản lý Khu bảo tồn Động vật Hoang dã Quốc gia Kenai dự đoán sự biến đổi trong cảnh quan sau hỏa hoạn sẽ khiến các loài phản ứng với những thay đổi hệ sinh thái này.

Thảm thực vật mới phát triển trong vết sẹo lửa sau vụ cháy Hồ Thiên nga ở Khu bảo tồn động vật hoang dã quốc gia Kenai vào năm 2019 (phải). 📷 Lisa Hupp / USFWS

Andy Loranger, người quản lý Khu bảo tồn Động vật Hoang dã Quốc gia Kenai cho biết: “Rõ ràng sẽ có những bất ngờ về sự thay đổi loài và tổ hợp loài. “Hơn bất cứ điều gì khác, tôi nghĩ điều này cho thấy quá trình chuyển đổi sinh thái có thể xảy ra nhanh chóng và chúng ta cần kết hợp thực tế đó vào suy nghĩ của mình”.

Một loài được quan tâm đặc biệt là tuần lộc mang tính biểu tượng của Alaska, một nguồn thức ăn quan trọng cho những kẻ săn mồi tự cung tự cấp và là một điểm thu hút lớn cho những người săn thể thao và những người đam mê động vật hoang dã. Khoảng 750.000 con tuần lộc kiếm ăn trong các mạch di cư trên khắp tiểu bang, nhưng số lượng của chúng có thể giảm mạnh do những thay đổi do cháy rừng gây ra.

Saperstein cho biết: “Vào mùa đông, tuần lộc sống trên địa y, chúng có thể phát triển rất nhiều trong cây vân sam đen trưởng thành. “Có nghiên cứu tốt chỉ ra rằng phải mất từ ​​50 đến 100 năm sau khi cháy để các loài địa y được tuần lộc ưa thích mới có thể mọc lại đến mức có thể cắt được. Vì vậy, khi bạn gia tăng lửa ở những vị trí giàu địa y trong chu kỳ ngày càng ngắn, nó có thể gây ảnh hưởng tiêu cực đến đàn tuần lộc ”.

Các nhân viên cứu hỏa sử dụng các ống dẫn nhiên liệu được xây dựng trước để dập tắt thành công Đám cháy Sông Vui vào năm 2014. 📷 USFWS

Những tác động này tiếp tục gây thêm thách thức và phức tạp cho việc quản lý cháy rừng. Ngày nay, Cục Cá và Động vật Hoang dã Hoa Kỳ, Vùng Alaska tập trung vào việc chuẩn bị, giảm thiểu và dập tắt các đám cháy rừng trong tương lai trên toàn tiểu bang.

Các nhà quản lý cứu hỏa làm việc chặt chẽ với các đối tác liên bang, tiểu bang, địa phương và Bộ lạc để giữ cho cộng đồng, động vật hoang dã và hệ sinh thái được an toàn khỏi tác động của cháy rừng. Bằng cách cùng nhau lập kế hoạch, chia sẻ nguồn lực và làm việc cùng nhau, việc ứng phó với những đám cháy này có thể nhanh chóng và hiệu quả hơn trong điều kiện khí hậu thay đổi.

Saperstein cho biết: “Khi các hệ sinh thái chuyển đổi do hỏa hoạn, chúng tôi phải xác định phản ứng của mình. “Loài nào sẽ được hưởng lợi? Cái nào sẽ giảm? Làm thế nào để chúng ta quản lý cho một trong hai - hoặc chúng ta? Chúng ta giới thiệu một số loài nhất định trong các môi trường sống mới nổi hay chúng ta loại bỏ hoàn toàn? Chúng ta cần thực sự suy nghĩ về những điều này, bởi vì những thay đổi không chỉ đến - chúng đã ở đây. "

In Alaska we are shared stewards of world renowned natural resources and our nation’s last true wild places. Our hope is that each generation has the opportunity to live with, live from, discover and enjoy the wildness of this awe-inspiring land and the people who love and depend on it.

Story compiled by Grace Rodgers, Climate Communications Specialist with the USFWS Alaska Region, External Affairs and Science Applications.

© Copyright 2021 - 2023 | vngogo.com | All Rights Reserved