Martha Mitchell: Người phụ nữ đã biết quá nhiều về Watergate

Apr 21 2022
Họ gọi cô ấy là điên. Thậm chí còn đánh thuốc mê và bắt cóc cô để cô im lặng. Nhưng cuối cùng, cô vẫn luôn đúng.
Martha Mitchell, vợ của tổng chưởng lý Nixon John Mitchell, là một nhân vật được yêu mến của đảng Cộng hòa. Cho đến khi cô ấy không. Bettmann Archive / Getty Images

Các thế hệ trẻ hơn có thể không nhận ra tên của bà, nhưng vào đầu những năm 1970, Martha Mitchell là một trong những nhân vật nổi tiếng nhất - và là nhân vật phân cực - trong chính trường Mỹ. Martha là vợ của John Mitchell, tổng chưởng lý của Tổng thống Richard Nixon . Nhưng không giống như những người vợ chính trị khác, những người lặng lẽ mờ nhạt trong nền, Martha khao khát ánh đèn sân khấu và thích nói chuyện.

Nếu có một buổi gây quỹ của Đảng Cộng hòa vào năm 1970, thì Martha Mitchell thường là diễn giả được báo chí ủng hộ nhiều nhất. Và nếu một phóng viên báo chí muốn có một trích dẫn đầy màu sắc về chính sách Việt Nam của Nixon hoặc ứng cử viên mới nhất của Tòa án Tối cao của ông ấy , họ biết phải kêu ai. Trong thời đại mà các chính trị gia hạn chế hơn trong các nhận xét của công chúng, Martha không có bộ lọc.

Martha Mitchell là ai?

Garret Graff nói: "Cô ấy là người thẳng thắn, lớn tiếng, 'cái miệng của miền Nam' đến từ Pine Bluff, Arkansas, người sẽ ra ngoài đó và nói tất cả những điều mà Nixon muốn nói nhưng không thể vì ông ấy là tổng thống". tác giả của " Watergate: A New History ".

Theo nhiều cách, Martha Mitchell là chuyên gia chính trị bảo thủ đầu tiên ở Mỹ, tiền thân của Rush Limbaugh hay Sarah Palin, Graff nói. Và Tổng thống Nixon là một trong những người hâm mộ cô nhất. "Đúng rồi, Martha! Cho chúng chết đi," Nixon thường nói khi Martha xé nát đảng Dân chủ.

Nhưng tất cả đã thay đổi vào ngày 17 tháng 6 năm 1972, khi cảnh sát bắt giữ 5 người đàn ông đột nhập vào văn phòng Ủy ban Quốc gia đảng Dân chủ tại tòa nhà Watergate ở Washington, DC. Khi Nixon và giới trong của ông ta ồn ào phủ nhận mọi liên quan đến vụ trộm Watergate, họ phát hiện ra rằng Martha nắm giữ một phần thông tin quan trọng có thể buộc chiến dịch tái tranh cử của Nixon với tội ác.

Đột nhiên, Martha bộc trực và thẳng thắn mà Nixon yêu thích là một trách nhiệm. Trong một chuỗi các sự kiện kỳ ​​lạ mà sau này Martha mô tả như một thứ gì đó ngoài "tiểu thuyết James Bond", cô bị giữ trái với ý muốn của mình trong một khách sạn và bị một đặc vụ FBI dùng thuốc an thần. Sau đó, khi cố gắng kể với báo chí chuyện gì đã xảy ra với mình, Martha đã trở thành đối tượng của một chiến dịch bôi nhọ nhằm làm mất uy tín của cô với tư cách là một "phụ nữ bệnh hoạn" tâm thần không ổn định và nghiện rượu.

Câu chuyện cuộc đời hoang dã và cuối cùng bi thảm của cô là chủ đề của loạt phim Starz mới có tên " Gaslit " với sự tham gia của Julia Roberts trong vai Martha với Sean Penn đóng vai người chồng không trung thành của cô, John, tổng chưởng lý Hoa Kỳ đầu tiên và duy nhất bị đưa vào tù.

(Từ trái sang) Bộ trưởng Tư pháp John Mitchell, Tổng thống Richard Nixon, Giám đốc FBI J. Edgar Hoover và cố vấn tổng thống John Ehrlichman vào tháng 5/1971.

Những gì Martha biết

Martha và John Mitchell đang ở California tham dự các buổi quyên góp của Đảng Cộng hòa cùng với Thống đốc Ronald Reagan và John Wayne khi tin tức về vụ trộm Watergate bùng lên. John Mitchell gần đây đã từ chức tổng chưởng lý để điều hành chiến dịch tái đắc cử năm 1972 của Nixon, được gọi là Ủy ban Tái bầu cử Tổng thống (CRP hoặc "CREEP" đối với những người chỉ trích Nixon).

Một trong năm người đàn ông bị bắt trong vụ trộm Watergate là một người tên là James McCord , người tình cờ là giám đốc an ninh của CRP. Điều đó khiến báo chí nghi ngờ ngay lập tức, nhưng Martha đã nhanh chóng bác bỏ mối liên hệ, nói rằng McCord có rất nhiều khách hàng khác.

Nhưng tên của McCord sẽ có ý nghĩa hơn thế đối với Martha. Khi chồng cô từ chức tổng chưởng lý, cô mất đi sự bảo vệ của Cơ quan Mật vụ , vì vậy John đã thuê McCord làm vệ sĩ riêng cho Martha. Nếu cô ấy nhìn thấy tên của McCord có liên quan đến vụ trộm Watergate, cô ấy sẽ biết rằng chồng cô và CRP có liên quan đến vụ đột nhập.

Vì vậy, John Mitchell đã không để điều đó xảy ra. Anh ấy cần giữ tin tức về vụ đột nhập Watergate với vợ mình càng lâu càng tốt, và trên hết, cô ấy không được phép nói chuyện với báo chí.

Graff nói rằng Martha hơi khét tiếng khi gọi các phóng viên báo chí vào ban đêm muộn, thường là sau một vài ly rượu, và đưa ra những câu chuyện phiếm nội bộ hấp dẫn.

Graff nói: “Cô ấy ngồi ở nhà vào buổi tối, uống rượu và nghe trộm các cuộc điện thoại của chồng. "Khi anh ấy đi ngủ, cô ấy cảm thấy cô đơn và sẽ gọi các phóng viên đến và nói với họ về Nixon và kẻ thù của Nixon. Cô ấy là người có nguồn gốc tốt nên cô ấy thường đúng về mọi thứ."

John lo lắng rằng nếu Martha nhìn thấy tên McCord trên tờ báo, cô ấy sẽ không thể kiềm chế bản thân và bất cứ điều gì cô ấy nói với báo chí có thể liên quan đến chiến dịch, Mitchell và có khả năng là chính Nixon trong vụ Watergate.

John đáp máy bay đến Washington để lại những chỉ dẫn nghiêm ngặt rằng Martha nên được cách ly trong phòng khách sạn của cô ấy và không được phép gọi điện thoại cho báo chí.

James (John) McCord (giữa) là vệ sĩ cũ của Martha Mitchell. Chồng cô, John Mitchell, sợ rằng nếu cô nhìn thấy tên anh trên tờ báo, cô sẽ kết nối chiến dịch của Nixon với vụ đột nhập Watergate, mà cô đã làm.

Bị bắt cóc và bị kiểm soát trong nhiều ngày

Đây là nơi mà câu chuyện của Martha trở nên đen tối. Bị chồng bỏ rơi trong sự "chăm sóc" của một số người đàn ông trông nghiêm nghị trong bộ vest, bao gồm cả một cựu đặc vụ FBI, cô vẫn cố gắng được chạm tay vào một tờ báo. Như John lo sợ, Martha nhìn thấy tên McCord và bị sốc khi thấy vệ sĩ cũ của cô có liên quan đến vụ đột nhập Watergate.

Không rõ liệu Martha có ngay lập tức liên hệ giữa vụ trộm và chiến dịch của Nixon hay không, nhưng rõ ràng cô rất tức giận vì chồng mình đã cố gắng giữ cô trong bóng tối và thất vọng khi bị nhốt trong khách sạn ở California. Martha phải nói với ai đó. Vì vậy, cô đã gọi cho một trong những phóng viên yêu thích của mình, Helen Thomas tại United Press International (UPI).

Theo Thomas , Martha bắt đầu lo lắng về việc đưa chồng ra khỏi chính trường khi có một cuộc náo động nào đó trên điện thoại khi đường dây đột ngột bị ngắt. Điều thực sự xảy ra là một trong những người tiếp tay cho Martha, cựu đặc vụ FBI Steve King , đã xông vào phòng và xé toạc đường dây điện thoại của Martha ra khỏi tường.

Sau đó, mọi thứ trở nên tồi tệ hơn nhiều. King và các nhân viên an ninh khác đè Martha xuống đất và cưỡng bức cô bằng thuốc an thần. Cô đã được an thần trong nhiều ngày khi chồng cô và những người bạn của anh ta lên kế hoạch cách xa 2.500 dặm (4.023 km) về cách đối phó với cuộc khủng hoảng Watergate đang diễn ra.

Khi Thomas không thể liên lạc với Martha, cô ấy gọi điện cho John, anh ấy nói, "Người yêu bé bỏng, tôi yêu cô ấy rất nhiều. Cô ấy hơi buồn về chính trị, nhưng cô ấy yêu tôi, và tôi yêu cô ấy và đó là điều quan trọng."

Sự khởi đầu của Gaslighting

Cuối cùng, khi Martha được trả tự do, cô đã bay đến New York và cố gắng kể cho báo chí chuyện gì đã xảy ra với mình. "Tôi là một tù nhân," cô nói, kể chi tiết vụ hành hung và cưỡng bức dùng thuốc an thần. "Tôi sẽ không đứng về việc kinh doanh bẩn thỉu này." Nhưng thay vì đưa tin tức lên trang nhất, các tờ báo như The New York Times đã chôn vùi câu chuyện của Martha ở trang 25 và không đề cập đến bất kỳ mối liên hệ nào với Watergate.

Trong khi đó, vào ngày 1 tháng 7 năm 1972, John Mitchell công khai từ chức chiến dịch tái tranh cử của Nixon nói rằng ông làm việc đó vì "tình yêu", để dành nhiều thời gian hơn cho vợ và con gái. Những người trong Nhà Trắng của Nixon đã tích cực tiết lộ rằng lý do thực sự mà John nghỉ việc là vì Martha là một người nghiện rượu và tinh thần không ổn định.

Graff nói: “Họ sử dụng 'sự bất ổn' được cho là của cô ấy làm vỏ bọc để nói rằng Mitchell sẽ rời khỏi chiến dịch để chăm sóc vợ của anh ấy," Graff nói. Và nếu Martha cố gắng đưa ra vụ bắt cóc của cô ấy ở California, "họ làm mất uy tín của cô ấy khi nói rằng" chỉ có Martha là Martha. " Họ đã thành công trong việc loại bỏ cô ấy. "

Dù bị ngược đãi, Martha vẫn trung thành bảo vệ chồng khi vụ bê bối Watergate nổ ra. Nhưng điều đó không cứu vãn được cuộc hôn nhân của họ. John ra ngoài với Martha và con gái của họ vào năm 1973. Cuối cùng anh ta sẽ phải ngồi tù 19 tháng vì âm mưu, khai man và cản trở công lý liên quan đến Watergate.

Martha vẫn còn trong mắt công chúng, nhưng rõ ràng cô đã bị lung lay bởi thử thách ở California và thường bị coi là một người phụ nữ phóng túng và "cuồng loạn". Khi bà kêu gọi Nixon từ chức vào năm 1973, chiến dịch bôi nhọ bà chỉ trở nên tồi tệ hơn.

John Mitchell (phải) cuối cùng đã rời bỏ Martha và cho phép chiến dịch bôi nhọ cô tiếp tục để trả thù.

'Hiệu ứng Martha Mitchell'

Tất nhiên, Martha không điên chút nào. Rất có thể ngay từ đầu cô đã biết rằng chồng cô và Nixon đứng sau vụ đột nhập Watergate. Nếu cả thế giới lắng nghe cô ấy khi cô ấy lần đầu tiên kể câu chuyện về vụ bắt cóc ở California, thì có lẽ cô ấy đã phơi bày âm mưu sớm hơn nhiều.

Nhưng thay vào đó, Martha đã trở thành một nhân vật nổi tiếng của thời đại Watergate, được đóng vai một con chó săn tin đồn thất thường thay vì một người tố cáo chính trị . Cô ấy không chỉ là nạn nhân của hơi ngạt, cô ấy thậm chí còn kiếm được thuật ngữ tâm lý của riêng mình, hiệu ứng Martha Mitchell , được định nghĩa là "sự hiểu sai về niềm tin chính đáng của một người là ảo tưởng."

Graff nói: “Rất nhiều điều này là sai lầm của thời đại. "Đây là thời đại mà phụ nữ nói chung không được coi là đối thủ nặng ký trong không gian công cộng. Và điều đó cho phép Martha Mitchell được xem như một trò giải trí hơn là một nhân vật chính trị nghiêm túc theo đúng nghĩa của cô ấy."

Đáng buồn thay, Mitchell qua đời vì bệnh ung thư vào năm 1976, hai năm sau khi Nixon từ chức.

Trong một cuộc phỏng vấn năm 1977, Nixon cố gắng kéo tên tuổi của Martha xuống bùn, nhưng cuối cùng lại dành cho cô một lời khen. “Tôi tin chắc rằng nếu điều đó không có Martha - và Chúa cho linh hồn cô ấy yên nghỉ, bởi vì trong thâm tâm cô ấy là một người tốt,” Nixon nói . "Cô ấy vừa gặp vấn đề về tinh thần và cảm xúc mà không ai biết đến. Nếu không có Martha thì đã không có Watergate."

Bây giờ điều đó thật điên rồ

Nhờ có Watergate, giờ đây chúng ta có xu hướng thêm hậu tố "gate" để biểu thị bất kỳ vụ bê bối nào khác đi vào chu kỳ tin tức - hãy nghĩ đến Gamergate, Emailgate, Deflategate và Pizzagate, để chỉ một vài cái tên.

© Copyright 2021 - 2022 | vngogo.com | All Rights Reserved