In the Shadows of Titans: The 1999 Jacksonville Jaguars

Mar 22 2022
Dưới đây là một kịch bản tôi đã viết và ghi lại vào cuối năm 2021 để làm tập đầu tiên của loạt phim mang tên “In the Shadows of Titans” về các đội và vận động viên đã có mọi thứ cần thiết để giành được danh hiệu nhưng không bao giờ làm được vì họ đụng độ ai đó chỉ là một tốt hơn một chút. Dự án lớn hơn đã bị gác lại (ít nhất là bây giờ), nhưng tôi muốn đảm bảo rằng câu chuyện này được chiếu sáng - những chiếc Jaguar 1999 xứng đáng được như vậy.
Ảnh của Allen Kee (Getty Images)

Dưới đây là một kịch bản tôi đã viết và ghi lại vào cuối năm 2021 để làm tập đầu tiên của loạt phim mang tên “In the Shadows of Titans” về các đội và vận động viên đã có mọi thứ cần thiết để giành được danh hiệu nhưng không bao giờ làm được vì họ đụng độ ai đó chỉ là một tốt hơn một chút.

Dự án lớn hơn đã bị gác lại (ít nhất là bây giờ), nhưng tôi muốn đảm bảo rằng câu chuyện này được chiếu sáng - những chiếc Jaguar 1999 xứng đáng được như vậy.

Nếu bạn là một đội mới trong một giải đấu thể thao, cuộc sống thường rất khó khăn. Thường mất nhiều năm để trở nên cạnh tranh, và NFL cũng không khác. Chỉ cần nhìn vào Tampa Bay Buccaneers, những người đã không có được chiến thắng đầu tiên cho đến trận đấu thứ hai đến cuối cùng trong mùa giải thứ hai của họ .

Tuy nhiên, đó không phải là trường hợp của Jacksonville Jaguars. Sau khi chỉ thắng 4-12 trong chiến dịch khai mạc năm 1995, đội đã thắng chín trận vào năm sau, giành được một suất Wild Card và giành quyền vào tới Trận đấu vô địch AFC, gây ra những xáo trộn lớn trước Jim Kelly và các Bills và Hạt giống số 1 của John Elway là Broncos.

Sau khi đến với Super Bowl chỉ trong mùa thứ hai của họ, Jaguars tiếp tục đà phát triển của họ với 11-5 mùa liên tiếp, vượt qua vòng loại trực tiếp hai lần nữa và giành chức vô địch giải hạng nhất của họ vào năm 1998 trong khi Broncos giành chiến thắng trở lại- trở lại chức vô địch. Nói chung, Jaguars 'đã lọt vào vòng loại trực tiếp ba lần trong bốn năm đầu tiên của họ, nhiều như sáu đội khác tham gia giải đấu sau khi sáp nhập cộng lại.

Mùa giải năm 1999 bận rộn. Elway và Barry Sanders đã nghỉ hưu. Tennessee Oilers trở thành Titan. Cleveland Browns gia nhập lại NFL sau khi không hoạt động trong ba mùa giải. Tôi cũng được sinh ra trong mùa giải này, vì vậy bạn có thể nói đó là thời điểm khá quan trọng đối với thế giới.

Bước vào mùa giải 1999, ai cũng đoán được vị trí được yêu thích nhất của AFC. Ngay cả khi không có Elway, Broncos vẫn có cơ hội vững chắc để trở thành đội đầu tiên vô địch ba trận Super Bowl liên tiếp. Rốt cuộc, họ vẫn còn Terrell Davis, đương kim MVP của giải đấu, người vừa lao đi với cự ly hơn 2.000 thước và 21 lần chạm bóng. Brian Griese đã được sắp xếp để tiếp quản QB, nhưng đây là một đội đủ tốt để có thể QB thậm chí không quan trọng lắm.

Sau đó là đội Jets do HLV Bill Parcells và QB Vinny Testaverde dẫn đầu. Jets đã thắng 12-1 với Testaverde khi mới bắt đầu một năm trước, và có những tên tuổi lớn xung quanh anh ta như RB Curtis Martin và WR Keyshawn Johnson.

Tất nhiên, Dan Marino và Dolphins cũng ở trong sự hỗn hợp và có hàng thủ ghi điểm số 1 từ năm 1998. Nhưng đội có tổng chiến thắng trước mùa giải tốt nhất là Jaguars.

Dưới thời huấn luyện viên trưởng Tom Coughlin, nhượng quyền thương mại trẻ tuổi đã trở thành một đối thủ cạnh tranh hợp pháp trong AFC. Bộ tứ vệ của họ là Mark Brunell, một vận động viên chuyên nghiệp hai lần chơi Bowler. Ở phía sau là Fred Taylor, người đã ra sân với hơn 1.200 yard, tân binh 14 lần chạm bóng năm. Và sau đó là bộ đôi máy thu rộng “Thunder and Lightning” của Keenan McCardell và Jimmy Smith. Cả hai anh chàng này đều kết thúc sự nghiệp của mình với hơn 11.000 yard nhận được. Nhưng vẫn còn đó những câu hỏi ở phía bên kia của quả bóng.

Năm 1998, Jaguars chỉ xếp thứ 25 trong số 30 về tổng số phòng thủ và xếp thứ 27 về tổng số bao. Họ sẽ cần phải cải thiện tốc độ chuyền bóng của mình, và điều phối viên phòng ngự mới được thuê Dom Capers sẽ tìm cách làm điều đó với phong cách chơi tấn công năng nổ của anh ấy.

Hỗ trợ Jaguars trong hy vọng danh hiệu của họ là những gì được coi là một bộ phận yếu ở Trung tâm AFC. Cleveland Browns không có vị trí nào để cạnh tranh khi họ trở lại NFL. Cincinnati Bengals cũng vậy, những người đã không kết thúc với một mùa giải chiến thắng kể từ năm 1990 và sẽ không trong sáu năm nữa. Baltimore Ravens đã trải qua một mùa giải 6-10 và có một huấn luyện viên trưởng mới và bắt đầu đá tiền vệ, và Pittsburgh Steelers đã có một trong những hành vi phạm tội tồi tệ nhất giải đấu vào năm '98.

Đối thủ chính là Tennessee Titans. Với Steve McNair và Eddie George, Titans được cho là có thể là một đội Wild Card và là một thách thức tốt cho Jaguars.

Nếu có bất kỳ nghi ngờ nào về Jaguars là ứng cử viên Super Bowl, Tuần 1 đã xóa nó đi. Jacksonville đã phải đối mặt với 49ers, những người đang có một mùa giải 12-4. Steve Young và Jerry Rice đều đã ngoài 30 nhưng đội bóng này không hề có dấu hiệu chững lại. Tuy nhiên, đối đầu với Jags, họ đã bị áp đảo trong cả ba giai đoạn. Sau khi vượt lên dẫn trước với một bàn thắng trên sân, Niners để lại 41 điểm không trả lời trong phần còn lại của trò chơi. Đây là khoản lỗ lớn nhất của 49ers kể từ năm 1980. Họ có mức chênh lệch doanh thu là -5 - kể từ đó họ chưa có lần nào tệ hơn.

Trong khi Mark Brunell ném 3 đường chuyền TD cho Jaguars, Steve Young và Jeff Garcia kết hợp ném 3 lần đánh chặn cho 49ers. Jaguars đã có một lần chọn sáu và một lần chạm trán trở lại - đó là sự thống trị hoàn toàn.

Điều quan trọng cần nhớ là đây không phải là bất kỳ đội cũ nào - đây là 49 cầu thủ, những người đã trải qua 16 mùa giải liên tiếp trên 10 chiến thắng. Tuy nhiên, những chiếc Jaguar đã phái họ đi giống như một đội mở rộng mới.

Tuần sau, Jacksonville đã giành chiến thắng trên đường ở Carolina trong một trận đấu trả thù cho điều phối viên phòng ngự Dom Capers, người từng là huấn luyện viên trưởng của Panthers. Điều này đã giúp Jaguars dẫn trước 2-0 trước cuộc gặp gỡ đầu tiên trong mùa giải với Titans, người cũng đã giành chiến thắng trong hai cuộc thi đầu tiên của họ.

Steve McNair đã bỏ lỡ trận đấu trong khi hồi phục sau cuộc phẫu thuật trở lại. Điều này có nghĩa là Neil O'Donnell đã bắt đầu ở QB cho Titans. Và trong khi O'Donnell khởi đầu chậm chạp và Titans khó khăn trong sáu lần lái xe đầu tiên của họ, Jaguar đã không thể tận dụng lợi thế và chỉ dẫn trước 3-0 sau giờ nghỉ giải lao.

Jaguars đang phải đối mặt với một chấn thương lớn của riêng họ, khi Fred Taylor phải ngồi ngoài với một chấn thương gân khoeo khiến anh ấy phải bỏ lỡ sáu trận đấu trong mùa giải. Điều đó có nghĩa là James Stewart là RB chính của đội, và Stewart đã để thua một cách lóng ngóng trong trận đấu đầu tiên của hiệp hai với Jaguars, dẫn đến việc Titans TD nhanh chóng.

Tuy nhiên, sau khi Jimmy Smith bắt được đường chuyền TD từ Brunell và Aaron Beasley có cú pick-sáu thứ hai của mùa giải, Jags đã dẫn trước 17-7 trong hiệp 4.

Hai bàn thắng trên sân của Titans đã dẫn trước đến 17-13, và sau đó Brunell thực hiện một pha đánh chặn trên đường lái xe Jaguars tiếp theo. The Titans tận dụng lợi thế khi bắt đầu trong lãnh thổ cộng với việc hạ gục để dẫn trước 20-17 chỉ còn chưa đầy bốn phút. Jags hành quân xuống sân và cuối cùng phải đối mặt với thứ 3 & mục tiêu với 1:03 còn lại. Brunell cố gắng kết nối với Keenan McCardell trong một tình huống phạt góc ở khu vực cuối sân, nhưng đường chuyền đã bị Samari Rolle chặn lại. Tennessee đã cố tình an toàn khi thời gian hết hạn và giành chiến thắng 20-19.

Jaguars vượt qua Titans 369-242 nhưng có bốn lần lượt về, thậm chí không tính một nỗ lực ghi bàn giả không thành công vào cuối hiệp một.

Đó là trận thua đầu tiên của họ trong mùa giải, và Jaguar đã đáp lại. Thế nào? Chỉ bằng cách tiếp tục chuỗi trận thắng dài nhất của họ trong lịch sử nhượng quyền thương mại.

Nó bắt đầu với chiến thắng 17-3 ở Pittsburgh, bao gồm Jaguars ghi được hai lần an toàn, một điều chỉ xảy ra 20 lần trong NFL kể từ năm 1940. Thắng trước Jets và Browns đã hạ Jags với tỷ số 5-1 khi bước vào tuần tạm biệt, sau mà họ đã phá hủy Bengals và Falcons bằng tổng số 71-17.

Trong Tuần 10, Báo đốm 7-1 đối mặt với Quạ. Một năm kể từ bây giờ, Raven sẽ vô địch Super Bowl với một trong những hàng phòng ngự dai dẳng nhất trong lịch sử giải đấu. Nhưng tại thời điểm này, Baltimore đang là đội 3-5 trên đường đến với chiến dịch 8-8.

Đây là một trận bóng đá xấu xí. Trong số 12 pha tấn công, Jaguars đã dẫn trước 2-3 bàn thắng và thủng lưới 9 lần, trong đó có sáu lần ăn ba bàn thắng. Không có vấn đề gì - Jags đã giành chiến thắng 6-3 mặc dù chỉ có hai lần lái xe tăng hơn 15 thước.

Hành vi phạm tội ở Jacksonville tiếp nối màn trình diễn tồi tệ nhất của họ trong mùa giải với 41 điểm và 494 thước trước Saints ở Tuần 11. Nhưng bản sắc của đội bóng này là ở hàng thủ của họ, hiện đã trải qua sáu trận liên tiếp với 10 điểm hoặc ít hơn kể từ trận thua trước Titan.

Chuỗi đó - 6 trận liên tiếp cho phép 10 điểm hoặc ít hơn - là dài nhất trong NFL kể từ năm 1985 Bears đã làm như vậy trong 7 trận liên tiếp. Không ai sánh kịp với Jaguars 'kể từ đó.

Sau chiến thắng thống trị đó trước Saints, Báo đốm đánh bại Quạ một lần nữa và hạ gục Steelers, Broncos và Browns để cải thiện thành 13-1 khi thắng 11 liên tiếp trước trận đấu ở Tuần 16 với các Titan 11-3. .

Đúng ba tháng sau lần gặp đầu tiên, và lần này, trò chơi sẽ không kết thúc. Titans ghi bàn trong mỗi 3 lần lái đầu tiên của họ trong khi Jaguars đi INT, punt, punt, và kết quả là 17-0 vào đầu quý 2. Đó là 24-7 khi giờ nghỉ giải lao, và Titans vẫn giữ chân ga ở hiệp thứ 3, ghi thêm hai cú chạm bóng để dẫn trước 38-7, báo hiệu kết thúc ngày của Steve McNair, khi QB nghỉ ngơi sau khi ném một nghề nghiệp-cao 5 lần vượt qua TD.

Samari Rolle, người đã đánh chặn để ấn định chiến thắng đầu tiên của Titans trước Jaguars, có thêm ba lượt pick trong trò chơi này - anh ấy có 4 INT trong cả mùa giải, tất cả đều chống lại Jags.

Sau khi không có được hơn 24 điểm trong một trận đấu trong cả mùa giải, Jaguars đã thất thủ 41-14 ở Tennessee, giúp Titans có một mùa giải thường xuyên.

Trong Tuần 17, Báo đốm phục hồi với chiến thắng 24-7 trước Bengals, và đúng như vậy, họ đã kết thúc mùa giải với tỷ số 14-2. Tất cả các đội họ đã đối mặt, họ đã đánh bại. Ngoại trừ một điều.

Jaguars đã có kỷ lục tốt nhất trong NFL. Họ đã để được ít điểm nhất mỗi trận trong giải đấu, có ít trận thắng nhất trong giải đấu và buộc phải dẫn đầu giải đấu trong bao. Họ có bảy cầu thủ được đặt tên cho Pro Bowl, giải đấu được gắn nhiều nhất tại NFL.

Sau khi tạm biệt ở vòng đầu tiên, Jaguars đối mặt với Dan Marino và Dolphins ở vòng AFC Divisional sau khi Miami đánh bại Seahawks ở vòng Wild Card, trở lại khi Seattle thi đấu ở AFC West.

Tôi chắc chắn không phải từ “trò chơi” mô tả chính xác những gì đã xảy ra vào ngày 15 tháng 1 năm 2000 tại sân vận động Alltel ở Jacksonville. Để gọi một cái gì đó là một trò chơi ngụ ý một cuộc cạnh tranh. Nhưng không có sự cạnh tranh nào xảy ra - chỉ có sự hủy diệt không bị cản trở.

Nó bắt đầu với một lần lái xe TD dài 9 lần, 73 yard từ Jaguars, kết thúc bằng kết nối Brunell-Smith cho sáu người. Sau đó, trong lần chơi đầu tiên của Dolphins từ kịch bản, Dan Marino đã thực hiện một pha đánh chặn dẫn đến một trận Jags FG. Miami đánh bại trong lần lái xe tiếp theo của họ, và Fred Taylor đã đáp lại bằng cách thực hiện bài TD 90 yard, lần thực hiện dài nhất trong NFL mùa giải đó.

Cuộc tấn công dữ dội tiếp tục trong lần chơi đầu tiên của Dolphins trong lần lái xe tiếp theo của họ, khi Tony Brackens sa thải Dan Marino, buộc một pha lóng ngóng, nhặt bóng và ghi bàn, khiến trận đấu trở thành 24-0 với hơn 3 phút vẫn còn trong hiệp đầu tiên.

Miami sau đó bị đánh bại và Jaguars đã ghi bàn thắng. Trong lần lái sau, Dolphins thậm chí không thể nhào lộn chính xác vì nỗ lực của chúng đã bị chặn, khiến Jags ghi được ba lượt chơi sau đó.

Tỷ số bây giờ là 38-0 vào đầu hiệp hai. Và đáng chú ý, bắt đầu một ngày của QB Mark Brunell đã kết thúc. Dòng trạng thái cuối cùng của anh ấy? 5-9 cho 108 yard và 2 TD.

Các Jags sau đó đã ghi một bàn thắng trên sân để nâng tỷ số lên 41-0 trước khi Marino dẫn đầu TD để kết thúc hiệp một với tỷ số 41-7. Nhưng Marino đã bị loại sớm trong hiệp hai của trận đấu với tỷ số 62-7, trận playoff lớn thứ hai trong lịch sử giải đấu và lớn nhất trong kỷ nguyên Super Bowl.

Đó không chỉ là trận đấu cuối cùng của Dan Marino mà còn là bức màn cho sự nghiệp của huấn luyện viên trưởng Jimmy Johnson.

Dan Marino đã nghỉ hưu với tư cách là người dẫn đầu mọi thời đại của NFL về số lần chuyền bóng và chạm bóng, nhưng chưa bao giờ giành được một giải Super Bowl. Anh ấy đã đạt đến Big Game một lần - trong mùa giải MVP năm 1984, nơi anh ấy ném hơn 5.000 thước và 48 lần TD ở tuổi 23. Năm đó kết thúc là thời kỳ đỉnh cao của anh ấy. Là một người sắp 23 tuổi, Marino làm tôi kinh hoàng.

Jaguars hiện đã phù hợp với trận đấu năm 1996 của họ để tham dự AFC Championship Game. Nhưng lần này, thay vì là những kẻ yếu thế bất ngờ, họ là những người được yêu thích, những người trông không thể ngăn cản.

Vậy, họ lại chơi với ai trong trò chơi này, với một suất trong giải Super Bowl? Ô đúng rồi. Các Titan Tennessee.

Tất nhiên đó sẽ là Titans, đội duy nhất đã đánh bại Jacksonville trong cả mùa giải. Và bây giờ họ sẽ có cơ hội đi 3 ăn 3.

Ít nhất, con đường đến với AFC Championship Game của họ rất thú vị. Trong trận đấu Wild Card của họ với Bills, Buffalo đã sút tung lưới để vượt lên dẫn trước 16-15 khi còn 16 giây.

Trong trận đấu tiếp theo, TE Frank Wycheck đã ném một quả ngang dọc sân cho Kevin Dyson, người đã chạy 75 thước để giành chiến thắng trong trận đấu trong một trong những vở kịch vĩ đại nhất trong lịch sử NFL, được gọi là Phép màu của thành phố âm nhạc.

Sau đó, ở Vòng phân chia, các Titans đánh bại đội gây bất ngờ lớn nhất tại AFC - một đội Colts đã đi từ 3-13 năm trước với 13-3 sau những người trẻ tuổi trong tương lai Hall of Famers Peyton Manning, Edgerrin James. , và Marvin Harrison.

Titans giờ đã đạt đến chức vô địch đại hội đầu tiên sau 20 năm, khi họ còn là Houston Oilers và có MVP của giải đấu ở Earl Campbell. Được dẫn dắt bởi Jeff Fisher, họ chỉ để thua ba trận trong cả mùa giải, tất cả trước các đội mà Báo đốm đã đánh bại - 49ers, Dolphins và Raven.

Bất chấp những cuộc đấu tranh chống lại Titans, Jaguars vẫn nhập cuộc với tư cách đội nhà được 7 điểm và dẫn trước 14-10 sau giờ nghỉ giải lao. Nhưng sau khi tấn công vào đầu hiệp hai của họ, Jags phạm lỗi 43 mét đối với sự kiểm soát của Titans, kết thúc bằng một pha TD vội vàng cho Steve McNair.

Sau khi lóng ngóng trên đường lái tiếp theo của họ, hàng thủ của Jaguars đã cứu vãn hành vi phạm tội bằng cách buộc họ phải tự lóng ngóng trên vạch 1 yard để ngăn chặn điểm số của Titans.

Nhưng chỉ khi tưởng như Jacksonville đã tránh được thảm họa, thì những vở kịch tiếp theo sẽ chuyển động tốt. Vào ngày 2 & 10 từ chiếc 1 của Jaguars, Mark Brunell đã bị sa thải ở khu vực cuối để đảm bảo an toàn.

Cú đánh bóng sau sự an toàn đã được trả lại 80 thước cho một pha chạm bóng của Derrick Mason. Chỉ trong vài giây, trận đấu đã diễn ra từ 17-14 khi Jaguars cầm bóng với tỷ số thâm hụt 26-14.

Báo đốm vẫn còn sáu tài sản nữa, nhưng họ sẽ không thể ghi thêm điểm nào trên bàn cờ. Sau khi dẫn trước 14-7 trong hiệp thứ hai, 5 điểm cuối cùng của trò chơi đều thuộc về Tennessee, người tiến đến Super Bowl với điểm số 33-14.

15-0. Trước phần còn lại của NFL, Jaguars đã là 15-0. Giá như câu chuyện có thể kết thúc ở đó. Than ôi, trong khi các Jags đang có mùa giải tốt nhất trong lịch sử nhượng quyền thương mại, thì các Titans cũng đã thắng nhiều trận hơn so với bất kỳ năm nào khác.

Và bây giờ, trong quá trình ba lần gặp gỡ, một mùa giải hoàn hảo khác đã bị hủy hoại, giậm chân tại chỗ, và bây giờ bị dập tắt, tất cả đều bởi cùng một thương hiệu.

Jaguars cho phép ít điểm nhất của bất kỳ đội nào trong NFL trong mùa giải thông thường. Trong cả mùa giải, họ chỉ nhường 10,9 PPG cho các đội không có tên là Titans. Trước Tennessee, con số đó tăng gần gấp ba lần lên 31,3. Họ đã xoay người hơn 13 lần trong ba trận đấu với Titans, trong đó có sáu lần trong Trò chơi vô địch AFC. Họ ngoặt bóng hơn 13 lần trong 15 trận khác cộng lại.

Thật là một kết thúc đau lòng cho một năm chứng kiến ​​mọi thứ mà nhóm đã xây dựng gần như thành hiện thực. Nhưng có lẽ tàn khốc hơn cả là những gì đến sau đó.

Sau mùa giải 1999, Jaguars là một trong hai đội lọt vào vòng loại trực tiếp trong bốn mùa giải trước đó, cùng với Vikings. Trong khoảng thời gian đó, không ai ở NFL có số lần nhận nhiều hơn Jimmy Smith.

Chắc chắn, kết thúc năm 1999 thật đáng thất vọng, nhưng họ sẽ trở lại. Hay mọi người nghĩ vậy. Jaguars đã không thể lọt vào vòng loại trực tiếp trong ba mùa giải cuối cùng của Tom Coughlin trên cương vị huấn luyện viên trưởng. Sau khi lọt vào vòng loại trực tiếp bốn lần trong bốn năm, Jaguar chỉ trở lại giai đoạn sau mùa giải ba lần trong 22 mùa giải kể từ đó, mỗi lần đều rơi vào tay Tom Brady và Patriots.

Những chiếc Jaguars '99 đã có tất cả những gì cần thiết để giành chức vô địch Super Bowl, tuy nhiên, mùa giải đó đã bị lãng quên, chìm trong bóng tối của những người khổng lồ.

Điều tương tự cũng có thể nói về các Titan thực tế. Trong Super Bowl XXXIV, Tennessee đối mặt với St. Louis Rams, "Buổi biểu diễn tuyệt vời nhất trên sân cỏ."

Trong trò chơi, các Titans vực dậy từ mức thâm hụt 16-0 trong hiệp hai để kết thúc trò chơi ngay trước khi cảnh báo hai phút. Trong lần chơi đầu tiên của Rams trong trận đấu được cho là diễn ra trong hai phút để giành chiến thắng trong trò chơi, Kurt Warner đã kết nối với Isaac Bruce để thực hiện cú chạm bóng ở cự ly 73 yard, khiến trận đấu trở thành 23-16.

Steve McNair đã rất nỗ lực để đưa đội của anh ấy xuống vạch 10 yard của Rams để chơi một trận cuối cùng. Khi trận đấu đang diễn ra, anh ta bắn Kevin Dyson theo một đường nghiêng, nhưng Dyson đã bị chặn lại cách khu cuối sân một thước, đảm bảo rằng đó sẽ là Rams, không phải Titans, giành được Super Bowl đầu tiên của họ.

Như loạt bài này sẽ cho thấy, đôi khi, bạn gặp phải ai đó tốt hơn một chút.

© Copyright 2021 - 2023 | vngogo.com | All Rights Reserved