Cuối cùng chúng ta cũng biết tại sao sao Thủy lại tối đến vậy

Dec 10 2020
Hình ảnh màu sắc nâng cao của Sao Thủy, làm nổi bật vật liệu giàu carbon liên quan đến các hố va chạm. Nhà cung cấp hình ảnh: NASA / JHUAPL / Carnegie Institution of Washington Có điều gì đó về hành tinh Sao Thủy không phù hợp với các nhà thiên văn học: Nó quá tối.
Hình ảnh màu sắc nâng cao của Sao Thủy, làm nổi bật vật liệu giàu carbon liên quan đến các hố va chạm. Nhà cung cấp hình ảnh: NASA / JHUAPL / Carnegie Institution of Washington

Có điều gì đó về hành tinh Mercury không phù hợp với các nhà thiên văn học: Nó quá tối. Tối hơn Mặt trăng, mặc dù chứa ít sắt hơn. Nhưng cuối cùng, các nhà khoa học đã giải đáp được bí ẩn - và khám phá của họ đang làm sáng tỏ quá khứ hấp dẫn của hành tinh trong cùng của Hệ Mặt trời.

Thủy ngân bị trượt trong than chì; cùng một vật liệu carbon, màu đá phiến mà chúng tôi đã đặt trong bút chì của mình. Hơn nữa, các mảng than chì trên bề mặt sao Thủy ngày nay có thể là tàn tích lộ ra của lớp vỏ carbon dày hình thành từ đại dương dung nham cổ đại, theo một nghiên cứu được công bố hôm nay trên tạp chí Nature Geoscience .

“Đây thực sự là một bất ngờ lớn”, Patrick Peplowski, một nhà khoa học hành tinh tại Phòng thí nghiệm Vật lý Ứng dụng Đại học Johns Hopkins và là tác giả chính của nghiên cứu mới, nói với Gizmodo. "Câu hỏi đặt ra là: nếu có vài phần trăm carbon trên bề mặt Sao Thủy chứ không phải trên các hành tinh khác, thì quá trình nào có thể đã cô đặc nó?"

Khoảng một năm trước, các nhà khoa học lần đầu tiên cho rằng bề mặt của Sao Thủy có thể tối vì carbon, thay vì các chất làm đen điển hình hơn như sắt hoặc titan. Thực hiện mô phỏng mô hình, các nhà thiên văn học cho thấy rằng sao Thủy có thể đã bị tấn công bởi các sao chổi giàu than chì trong những ngày đầu của Hệ Mặt trời. Nhưng sứ mệnh MESSENGER của NASA — tàu thăm dò không gian đầu tiên tiến hành khảo sát địa chất chi tiết bề mặt sao Thủy, từ năm 2011 đến năm 2015 — đã thu thập bằng chứng trực tiếp về than chì.

“Chúng tôi đã sử dụng Quang phổ kế neutron của MESSENGER để giải quyết sự phân bố trong không gian của carbon và phát hiện ra rằng nó có tương quan với vật liệu tối nhất trên sao Thủy và vật chất này rất có thể có nguồn gốc sâu trong lớp vỏ”, đồng tác giả nghiên cứu Larry Nittler, Phó điều tra viên chính về nhiệm vụ MESSENGER, được giải thích trong một tuyên bố.

Dữ liệu về than chì, được thu thập trong quá trình bay ở độ cao thấp trong những ngày cuối cùng của sứ mệnh MESSENGER, chỉ ra rằng bề mặt của Sao Thủy có thể được tạo thành từ một vài phần trăm carbon, nhiều hơn nhiều so với các hành tinh đá khác trong Hệ Mặt trời của chúng ta. Và thay vì phân phối qua sao chổi, dữ liệu của MESSENGER phù hợp với carbon bản địa có nguồn gốc sâu bên trong hành tinh.

Khi sao Thủy còn trẻ và thậm chí còn nóng hơn hiện nay, bề mặt của nó là một mớ hỗn độn magma. Các tác giả nói rằng graphite có thể đã kết tinh ra khỏi đại dương magma đó, tạo thành một lớp vỏ nguyên thủy, phần còn lại của chúng nằm bên dưới bề mặt hành tinh ngày nay và lộ ra trong các tác động ngoài Trái đất.

Nghiên cứu nhấn mạnh rằng chúng ta biết rất ít về hành tinh nhỏ nhất của Hệ Mặt trời, hành tinh mới chỉ được hai tàu thăm dò không gian ghé thăm. Đó là một thế giới xa hơn xa lạ với chúng ta hơn sao Diêm Vương, mặc dù ngồi 3 tỷ dặm gần nhà. Nhưng việc tìm hiểu thêm về hành tinh nhỏ kỳ lạ này có thể làm sáng tỏ các loại thế giới mà chúng ta mong đợi sẽ tìm thấy quay quanh các ngôi sao khác.

Peplowski nói: “Chúng tôi vẫn đang hoàn thiện sự hiểu biết của mình về cách hệ thống Trái đất-Mặt trăng hình thành sau nhiều nhiệm vụ. “Để nghĩ rằng chúng ta thực sự hiểu về lịch sử ban đầu của Sao Thủy là một điều ngây thơ.”

“MESSENGER đã trả lại một tập dữ liệu khổng lồ và chúng tôi mới chỉ xem xét một phần nhỏ của nó,” ông tiếp tục. “Tôi nghĩ chúng ta sẽ thấy có nhiều dữ liệu phong phú cần được khai thác trong nhiều năm tới.”

Liên hệ với tác giả tại [email protected] .

© Copyright 2021 - 2022 | vngogo.com | All Rights Reserved