Các nhà nghiên cứu tìm thấy Hóa thạch Nhện phát sáng ở miền Nam nước Pháp

Apr 22 2022
Nhện hóa thạch từ Hệ tầng Aix-en-Provence ở Pháp. Overlaid là hình ảnh hiển vi huỳnh quang của cùng một hóa thạch.
Nhện hóa thạch từ Hệ tầng Aix-en-Provence ở Pháp. Overlaid là hình ảnh hiển vi huỳnh quang của cùng một hóa thạch.

Một nhóm các nhà nghiên cứu đang nghiên cứu hóa thạch nhện 22,5 triệu năm tuổi từ Aix-en-Provence đã vô cùng sửng sốt khi những con vật gây hại hóa đá phát sáng dưới kính hiển vi huỳnh quang. Nhóm cho biết, sự phát huỳnh quang có thể là do hoàn cảnh của quá trình hóa thạch.

Những con nhện sống vào cuối Kỷ Oligocen, trong môi trường hồ hoặc đầm phá . Lớp đá mà chúng được tìm thấy rất nhiều côn trùng hóa thạch đến nỗi nó được gọi là Giường côn trùng và đã được nghiên cứu từ cuối những năm 1700.

Trong trường hợp này, các nhà nghiên cứu kiểm tra hóa thạch nhện muốn hiểu chính xác điều kiện nào đã tạo nên điều kiện bảo quản tốt như vậy và phát hiện ra huỳnh quang trong quá trình này. Nghiên cứu của họ được công bố hôm nay trên tạp chí Communications Earth & Environment.

Alison Olcott, một nhà cổ sinh vật học tại Đại học Kansas và tác giả chính của bài báo, trong một email tới Gizmodo.

Vì vậy, không có câu chuyện cổ nào về Người Nhện ở đây. Những con nhện là động vật chân đốt đủ bình thường trong cuộc sống, không có bộ xương ngoài cứng của chúng phát sáng. Tuy nhiên, dưới kính hiển vi huỳnh quang, các chi tiết về giải phẫu của chúng - như bụng và móng vuốt - đã được làm nổi bật.

Bằng cách sử dụng kính hiển vi điện tử quét, nhóm nghiên cứu đã tìm thấy nhiều vi lông hình cầu và hình kim bao phủ trên tảng đá giống như con nhện. Sau đó, đưa hóa thạch vào quang phổ tia X phân tán năng lượng (hiển thị bản đồ nguyên tố của một mục tiêu), nhóm nghiên cứu xác định rằng các vi mô được cấu tạo từ silica.

Hình ảnh kính hiển vi điện tử quét của polyme lưu huỳnh (màu vàng) và vi silicat (màu hồng)

Hầu hết các vi sinh vật là tảo cát, tảo silic vẫn thống trị  các đại dương trên Trái đất ngày nay. Các nhà nghiên cứu tin rằng tảo cát đã bảo tồn các mô mềm sinh vật trong môi trường cổ đại này ; đặc biệt, thảm của vi tảo được gọi là các chất cao phân tử ngoại bào đã ổn định hóa học của nhện và bảo vệ chúng khỏi bị thoái hóa. Các polyme khác nhau trong hóa thạch khiến nó tự động phát huỳnh quang dưới ánh sáng cụ thể.

Olcott nói: “Nếu bạn đã từng bắt gặp một tấm thảm dính trông giống như một bè goo đầy màu sắc trên hồ hoặc ao, trên một tảng đá hoặc thậm chí trong một vũng nước trên vỉa hè, thì bạn đã thấy EPS. là thứ giúp màng sinh học kết dính với nhau và bám dính vào các bề mặt ”. Olcott nói thêm rằng gấu dẻo sử dụng EPS của vi khuẩn làm chất làm đặc, vì vậy có thể bạn cũng đã ăn nó.

Các nhà nghiên cứu đã đưa ra giả thuyết về con đường bảo tồn của loài nhện đã xảy ra như thế này : Động vật chân đốt trôi dạt lên mặt hồ hoặc đầm phá trên một lớp tảo cát, chúng chìm xuống tầng trầm tích. Nằm gọn trong lớp tảo cát, loài nhện sau đó trải qua sức nén bình thường của trầm tích khiến hình thành hóa thạch.

Đây không phải là lần đầu tiên Đại học Kansas đưa ra nghiên cứu về nhện hóa thạch phát sáng. Vào năm 2019, Paul Selden - đồng tác giả của bài báo mới - đã đưa ra nghiên cứu về đôi mắt phát sáng được bảo tồn của một con nhện 100 triệu năm tuổi, theo báo cáo của Gizmodo . Nó có lẽ cũng sẽ không phải là lần cuối cùng. Nhóm nghiên cứu có kế hoạch nghiên cứu các mỏ khác ngoài địa điểm ở Aix, để xem mức độ bảo quản các hóa thạch tương tự có thể liên quan đến thảm tảo cát ở những nơi khác.

Để diễn giải Neil Armstrong, đó là một bước nhỏ đối với cổ sinh vật học, tám bước nhỏ cho phân ngành phụ của quá trình tự phát huỳnh quang hóa thạch.

Thông tin khác: Hóa thạch động vật ăn thịt khổng lồ, nửa tỷ năm tuổi rút ra khỏi núi đá Canada

© Copyright 2021 - 2022 | vngogo.com | All Rights Reserved